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オーストラリアの住む乾燥に強いウズラ

 オーストラリアは他の大陸と離れているので、独自の生態系が特徴です。コアラやカンガルーなど、他の大陸では見られない動物がオーストラリアに住んでいます。鳥は飛翔できるので、他の場所から飛来可能です。しかし、ウズラは長い距離を飛ぶことは出来ず、海を越えて飛来することは出来ません。オーストラリアのウズラは独自の進化を遂げたと言って良いと思います。今回はオーストラリアに住むウズラをご紹介します。



オーストラリアのスタブル・ウズラ
オーストラリアのスタブル・ウズラ

オーストラリア大陸のスタブル(stubble)・ウズラについて


 オーストラリアには現在、2種類のウズラが生息しています。その一つは、スタブル・ウズラです。英語の綴りはStubble Quailです。和訳すると「切り株ウズラ」または「無精ひげウズラ」となります。写真を見る限り、ウズラの顔に「スタブル・」は生えていないので、「スタブル・ウズラ」とは言えないと思います。オーストラリアでは、麦などを収穫した後に、落穂などを食べにウズラが良く見かけられたそうです。そのため、麦などを刈った後に集まって来るウズラとして「切り株ウズラ」と呼ばれていたのだと思います。これは私の個人的な感想なので、正解とは確信できません。


 スタブル・ウズラ (Coturnix pectoralis) は、オーストラリアで最も一般的なウズラ種であるオーストラリア原産の種です。 この種は絶滅の危機に瀕していません (IUCN Least Concern)。 スタブル・ウズラは広く分布しており、タスマニアを除くオーストラリアのすべての州と準州で見られます。

 スタブル・ウズラは地上に住む鳥で、各羽の中央にクリーム色の帯があり、鳥の長さに沿って縞模様になっている暗褐色の羽が特徴です。 他の在来ウズラよりも体が大きく、ふっくらとしたウズラです。 オスの鳥は体長約 18.0 ~ 18.5 cm で成熟し、メスは一般的にわずかに大きく育ちます。 成鳥のオスの体重は約 100g、メスの体重は約 110g で、すべての鳥の翼幅は 25 ~ 33 cm です。 スタブル・ウズラは地上から飛行するとき、翼が発する大きな回転音によっても識別できます。


スタブル・ウズラの分布


スタブル・ウズラは、オーストラリアの非常に乾燥した地域から高山草原まで、さまざまな生息地で見られます。スタブル・ウズラは、オーストラリア南東部と西部の降雨量の多い地域で一般的に見られます。また、平均以上の雨が降った後は、乾燥地帯でもよく見られます。この種は、1940 年代から 1960 年代にかけてタスマニアで絶滅するまで、タスマニアを含むすべてのオーストラリアの州で生息していました。本土では、スタブル・ウズラはさまざまな生物群系で見られますが、日を遮る樹木が茂った地域を避ける傾向があります.ウズラは、自然の草や作物などの背の高い草地の生息地を好みます。非常に密集した植生を好むため、スタブル・ウズラの生息地にとって草地の密度はとても大切です。ある地域にカンガルーやウサギ (または放牧動物) が密集していると、草地の植生の高さと密度が低下し、スタブル・ウズラの生息地として適さなくなります。


スタブル・ウズラの繁殖


 ビクトリア州では、ウズラは 8 月から 12 月にかけて繁殖しますが、繁殖期は環境条件によって異なる場合があります。 繁殖ペアは一年中一緒にいる可能性があり、ペアが離れている場合、お互いを見つけるためにお互いに呼びかけます. スタブル・ウズラのメスは、約 7 ~ 8 個の黄色の卵を産み、それを 18 日間単独で孵化させます。 両親は両方とも、ヒナがほぼ若鳥になるまで保護しますが、ヒナが生後 6 週間に達して羽毛が完全に生えそろうと、親はヒナを自分の繁殖地から追い出します。 オスは縄張りを示すため、夜明けと夕暮れに鳴きます。



スタブル・ウズラの移動


 スタブル・ウズラは移動性があります。巣の材料やエサが豊富な場所に移動しますが、これらが限られている場合、あらゆる方向に分散する傾向があります。非常に長い距離を移動することができ、記録された最も遠い距離は 1142 km です。スタブル・のウズラは通常、1羽またはペアで目撃されますが、最大 20 羽の小さなグループで見られることもあります。より大きなグループは、生息条件が良い地域で作られます。


スタブル・ウズラの進化的環境適応


 スタブル・ウズラには、非常に乾燥した環境で生きるため、多くの進化的適応をしました。スタブル・ウズラの進化は、毎日の水の必要量が少ないこと、塩水に対する耐性が高いこと、そして高濃度の老廃物を生成する能力です。スタブル・ウズラに存在する腎臓の大きな髄質によって、尿の濃度が高くなります。スタブル・ウズラは穀物だけでなく植物の葉も食べられる場合、水をまったく飲まなくても生き残ることができます。気温が非常に高い地域では、スタブル・ウズラが夜間に採餌することが観察されています。乾燥地帯に生息するスタブル・ウズラは、日の長さよりも環境条件に大きく依存した非常に不規則な繁殖パターンを持つことがあります。これは、ヒナのために食料や水などの資源を利用するためです。


オーストラリア大陸に住むもう一つの種、ブラウンウズラについて


 ブラウンウズラはスタブル・ウズラに似ているウズラです。ブラウンウズラはスタブル・ウズラより暗い色に見えます.スタブル・のウズラの背中にはっきりと見える白い筋は、ブラウンウズラでは目立ちません。ブラウンウズラには、スタブル・ウズラのように体の下に白い縞模様はありませんが、代わりに黒い横棒があります。この模様があるため、ブラウンウズラは、飛行中のスタブル・のウズラよりもはるかに暗く見えます。ブラウンウズラの翼は、飛翔すると口笛のような音を発しますが、これはスタブル・ウズラの翼が発する回転音とは異なります。


 オーストラリアのウズラは、日本ウズラと違い、安定的に生息しているようです。一方、数が減らないように、捕獲の制限も行われています。独自進化した乾燥に強いウズラというのも、ウズラの力強さ・生命力を感じさせます。一度、見てみたいウズラです。


#ウズラ #オーストラリア




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